/** * */

Andrew (Anthony) Frederick Weatherby Beauchamp-Proctor

Andrew Beauchamps-Proctor

Namen voluit
Proccy
Geboortejaar/datum
Mosselbaai, ZA 4 september 1894
Sterfjaar/datum
Hendon, London, 21 juni 1921
Eenheden (* = bevelhebber)
Squadron Nr. 84
Korte omschrijving
Zuid-Afrikaanse luchtaas met 54 overwinningen

Kapitein Andrew Beauchamps-Proctor was de belangrijkste Zuid-Afrikaanse luchtaas, die in het Royal Flying Corps niet minder dan 54 overwinningen boekte, waarvan een record aantal vijandelijke verkenningsballons.

Inhoud

Jeugd

Andrew Proctor (Proccy voor zijn vrienden) werd geboren in Mosselbaai, Kaapprovinsie op 4 september 1894. Hij was de tweede zoon uit een onderwijzersgezin en zat op de oudste school van het land: de South African College Schools in Kaapstad. Later studeerde hij voor ingenieur aan de Universiteit van Kaapstad. Toen de oorlog uitbrak onderbrak hij zijn studie om zich aan te sluiten bij de Duke of Edinburgh’s Own Rifles, een corps dat tegen de Duitsers vocht in Zuidwest-Afrika. In augustus 1915 werd hij eervol ontslagen en ging werken bij een telegraafmaatschappij. Tevens nam hij zijn studie weer op. Na zijn kandidaatsexamen ging hij in maart 1917 opnieuw in dienst, dit maal bij het Royal Flying Corps in Engeland.

Bij het RFC

Proctor begon als mecanicien derde klasse. Vanuit die positie lukte het hem om naar de School of Military Aeronautics in Oxford te komen. Hier bleek zijn geringe lengte een probleem: hij was slechts 1.57 meter lang! Zodoende moest zijn stoel verhoogd worden omdat hij anders niets kon zien, maar dan konden zijn voeten niet bij de roeren. Deze moesten opgehoogd worden met houten blokken.
Bij zijn eerste solovlucht had hij pas 5 uur vliegervaring en dat wrook zich in een crash-landing, waarbij hij het landingsgestel verspeelde. Blijkbaar was er veel nood aan piloten, want hij bleef gewoon solo vliegen. Met amper 10 vlieguren werd hij al ingedeeld bij het Squadron nr. 84. Dit was een bombardementseenheid, die spoedig na zijn aankomst in juli 1917 werd omgevormd tot gevechtseenheid.

Naar Frankrijk

De eenheid vertrok op 23 september naar Frankrijk met hun SE5’s onder commando van majoor William S. Douglas. Daar werd zij een van de meest succesvolle vliegeenheden van het RFC. Er kwamen 25 azen uit voort, en het totaal aan overwinningen bedroeg 323. Proctor was de meest succesvolle aas van deze eenheid. Of het aan zijn aangepaste toestel lag of aan zijn persoonlijke kwaliteiten, Andrew Proctor stond te boek als een matig piloot. Dit werd echter ruimschoots gecompenseerd door zijn uitstekende kwaliteiten als schutter.
Pas op 3 januari 1918 boekte Proctor zijn eerste bevestigde overwinning door een Duitse tweezitter neer te schieten. In februari boekte hij 4 overwinningen, waardoor hij de titel aas verwierf. In maart schoot hij weer 4 toestellen neer, waarvan 3 op de 17e. April leverde hem zijn 10e overwinning op. Mei was succesvol: op de 19e ’s morgens een verkenner, een kwartier later een Albatros D.V, en tegen de avond nog 3 Albatrossen D.V. Aan het eind van de maand stond zijn totaal op 21 (16 gevechtsvliegtuigen en 5 verkenners). Vanaf dat moment begon hij zich te concentreren op de ogen van de vijand: verkenners en observatieballons. Op de 22e werd hij onderscheiden met het Military Cross en op 3 augustus kreeg hij een van de eerste DFC’s (Distinguished Flying Cross).

Grafmonument voor Proctor in Mafeking, ZA
Enlarge
Grafmonument voor Proctor in Mafeking, ZA

Na een verlof van enkele weken keerde Proctor op 8 augustus terug bij zijn eenheid. Hij schoot meteen een verkeningsballon neer. Een week later leidde hij een patrouille over hun basis bij Bertangles. Het drietal raakte ’s middags in gevecht met een groep Fokker D.VII toestellen van Jasta 1 onder leiding van Hermann Göring. Proctor schoot er twee neer. Op 22 augustus haalde hij 2 ballons neer. waarna zijn totaal op 43 stond. In september volgden er nog 4. Zijn laatste successen behaalde hij begin oktober: 3 ballons en 3 Fokker D.VIIs. Met een totaal aan 54 overwinningen raakte hij op 8 oktober gewond aan zijn arm door luchtafweer. Dit betekende voor hem het einde van de oorlog.

Na de oorlog

In maart 1919 werd hij uit het ziekenhuis ontslagen. Daarna vertrok hij naar de Verenigde Staten voor een vier maanden durende serie lezingen. Na terugkeer in Engeland werkte hij een aantal maanden voor de RAF als piloot van een watervliegtuig. In november 1919 ontving hij op Buckingham Palace het Victoria Cross, waarna hij een jaar verlof kreeg. Die tijd gebruikte hij om zijn ingenieursstudie af te maken.

Einde

In juni 1921 zou Proctor meedoen met een luchtshow bij de RAF in Hendon. Tijdens een oefenvlucht voor deze show op 21 juni raakte hij met zijn Sopwith Snipe na een looping in een spin en stortte neer. Hij overleefde deze crash niet. Na kort begraven te zijn geweest in Upavon werd zijn lichaam in augustus van dat jaar overgebracht naar Zuid-Afrika, waar hij een staatsbegrafenis kreeg. Hij ligt begraven op Mafeking Cemetry.

Lijst van overwinningen
NrDatumTijdDoelPlaatsTegenstander
13 jan 191815.00?St. Quentin
215 feb 191815.45?Le Catelet
317 feb 191810.45Albatros D.VSt. Quentin
419 feb 191810.20Albatros D.VLa Fère
528 feb 191816.30Pfalz D.IIILa Fère
615 mrt 191808.20DFW C.VVillaret
717 mrt 191811.40Albatros D.VBusigny
817 mrt 191811.42Albatros D.VBusigny
917 mrt 191811.45Pfalz D.IIIbij Busigny
1023 apr 191816.40Fokker Dr.IFramerville
119 mei 191815.10Albatros D.VVillers-Bretonneux
1210 mei 191814.10Rumpler C.VIIIBray
1317 mei 191813.30Albatros D.VHangest
1419 mei 191809.45?Vauvillers
1519 mei 191810.00Albatros D.VWiencourt
1619 mei 191818.35Albatros D.VCachy
1719 mei 191818.38Albatros D.VVillers-Bretonneux
1819 mei 191818.40Albatros D.VVillers-Bretonneux
1927 mei 191819.50Albatros D.VMézières
2029 mei 191818.50Albatros D.VFricourt
2131 mei 191812.45Albatros D.VHangst
221 jun 191812.35BallonFricourt
235 jun 191812.35Rumpler C.VIIIMoreuil
246 jun 191810.10BallonProyart
256 jun 191810.25BallonBray
2611 jun 191813.50Albatros D.VMontdidier
2711 jun 191814.30Pfalz D.IIICayeux
2813 jun 191808.00BallonContoire
298 aug 191814.40BallonRosières
3011 aug 191818.10Fokker D.VIIVillers Carbonnel
3114 aug 191810.55Fokker D.VIIVillers Carbonnel
3214 aug 191811.30Fokker D.VIIEstrées
3316 aug 191810.15DFW C.VEstrées
3421 aug 191815.30Albatros C.XIIFay
3522 aug 191809.40BallonAssevillers
3622 aug 191809.45BallonHem
3724 aug 191818.15Fokker D.VIIBrie
3824 aug 191818.30Fokker D.VIIBrie
3925 aug 191810.20Fokker D.VIITempeux
4025 aug 191811.20Rumpler C.VIIIVrely
4127 aug 191808.40BallonFlaucourt
4227 aug 191809.45BallonSt. Quentin
4329 aug 191819.25Fokker D.VIIbij Brie
4407 sep 191811.35BallonCambrai/St. Quentin
4515 sep 191808.50BallonBellicourt
4624 sep 191809.15BallonGouy
4727 sep 191808.50BallonCrevecoeur
481 okt 191816.05Fokker D.VIIFontaine
491 okt 191816.40Fokker D.VIIRamicourt
502 okt 191808.30BallonSelvigny
513 okt 191810.25Fokker D.VIIMont d’Origny
523 okt 191811.45BallonMont d’Origny
535 okt 191811.55BallonBohain
548 okt 191811.30Rumpler C.VIIIMametz
Personal tools