/** * */

Pozières

Memorial op de plaats van de molen
Enlarge
Memorial op de plaats van de molen

Het boerendorpje Pozières ligt langs de oud Romeinse weg van Albert en Bapaume met een 10 tal huizen en een windmolen. De nabij gelegen grote boerderij Mouquet was een klein gehucht dat in 1916 een belangrijke rol zou spelen tijdens de Slag bij de Somme. Het dorpje ziet er tegenwoordig bijna net zo uit als in 1914 toen de Duitsers het bezetten.

Inhoud


Het begin

Resten van het fort
Enlarge
Resten van het fort

Toen op 1 juli 1916 de slag begon was Pozières nog redelijk buiten schot gebleven, maar dit zou snel veranderen. Om de hoogte bij Contalmaison en Mametz Wood veilig te stellen moest het “fort” Pozières worden ingenomen. Op 10 juli begonnen de eerste echte aanvallen op het dorp door het 13e Bataljon van de Rifle brigade, welke zeer rampzalig verliep voor de Britten. Rond 15 juli vielen de 8th East Lancs van de 112th Brigade het dorp weer aan, maar ook deze keer werden ze vrijwel meteen teruggeslagen.

De Gibraltar Bunker

Anzacs op het slagveld
Enlarge
Anzacs op het slagveld

23 juli kwamen de Anzac’s (1st Australian Divison) voor het eerst in actie aan het Somme front en ze werden meteen ingezet bij het dorp Pozières. Vanaf dat moment zijn die 2 namen met elkaar verbonden.

De aanval was in de nacht van 23 op 24 juli en was een onderdeel van een ambitieus plan om de lijn van Mash Valley, High Wood en Devil Wood in te nemen en als de Australiërs daarin zouden slagen misschien ook wel de windmolen met de heuvelkam in te nemen om zo zicht te krijgen op Bapaume. Op de linkerflank bevond zich de 48st divisie die Mash Valley aanviel en zich zou aansluiten bij de Australiërs. Op de rechterflank zaten de 1st en 33th divisie.

De aanvallen op de rechterflank liepen vrijwel meteen vast en ook aan de linkerkant liep het niet echt goed. De Australiërs daarentegen waren vers en erg gemotiveerd. Ze veroverden al tijdens de eerste aanval de buitenste loopgraven van het bolwerk. De Australiërs vochten zich een weg door het verwoeste dorp en na een uur hadden ze de huizen aan de rechter kant van de weg ingenomen. Op die plaats moesten ze de aansluiting vinden met het 48th Divisie. Maar laatstgenoemden kwamen maar stapvoets vooruit. Op eigen initiatief gingen de Australiërs door en veroverden de bunker Gibraltar, de rest van het dorp en de begraafplaats. Het kostte hen erg veel mannen, maar hun reputatie als felle strijders was definitief gevestigd.

De dagen na deze aanvallen werd Pozières letterlijk de grond ingestampt door de Duitsers omdat zij deze strategisch belangrijke hoogvlakte weer wilden innemen. Het bombardement was een van de hevigste van de Sommeslag en misschien wel van de gehele oorlog.

Kruispunt bij Pozières.

Duitse granaten vallen op Pozières.
Enlarge
Duitse granaten vallen op Pozières.

Het gebied dat onder vuur lag was zeer klein en de Duitsers hadden vrijwel al hun vuurmonden gericht op die omgeving. Maar de Australiërs zouden Pozières niet meer opgeven.

Vanaf augustus vielen de Australiërs de boerderij Mouquet (Mow-Cow farm) aan en ook de molen. Bij de molen verloren de Australiërs in zes weken meer dan 23.000 man. Op een terrein van nauwelijks 200 bij 300 meter. Ik weet niet de exacte grootte, maar veel is het niet. Pozières zou in 1918 weer in handen vallen van de Duitsers tijdens hun grote voorjaarsoffensief.


De weg naar Mouquet Farm.

Loopgraafkaart van Pozières
Enlarge
Loopgraafkaart van Pozières
Mouquet Farm voor de oorlog.
Enlarge
Mouquet Farm voor de oorlog.
Mouquet farm na de oorlog.
Enlarge
Mouquet farm na de oorlog.
Dezelfde plek tegenwoordig.
Enlarge
Dezelfde plek tegenwoordig.
De OG1-loopgraaf een jaar na de slag.
Enlarge
De OG1-loopgraaf een jaar na de slag.
Pozières een jaar na de slag.
Enlarge
Pozières een jaar na de slag.
De hoofdstraat kijkend richting Albert.
Enlarge
De hoofdstraat kijkend richting Albert.
Het vijvertje in het dorp.
Enlarge
Het vijvertje in het dorp.
Dezelfde vijver na de slag.
Enlarge
Dezelfde vijver na de slag.
Het slagveld voor de slag, een mooi overzicht Bij de pijl ligt Pozières.
Enlarge
Het slagveld voor de slag, een mooi overzicht Bij de pijl ligt Pozières.
De uitleg bij bovenstaande foto.
Enlarge
De uitleg bij bovenstaande foto.


Bron:

Official history of Australia in the war of 1914 – 18 (vol III) – C.E.W. Bean.
Pozières – Graham Keech (Battleground Europe)
Somme 1916 – Lyn MacDonald.
Guide to Australian battlefields of the western front 1916 – 1918 – John Laffin.
The Somme The Day by day account – Chris McCarthy.

Foto’s:
Official history of Australia in the war of 1914 – 18 (vol XII) – C.E.W. Bean.



Meer foto's

Afkomstig van WO1Wiki NL, de Vrije Encyclopedie. "http://forumeerstewereldoorlog.nl/wiki/index.php/Pozi%C3%A8res"
Personal tools