Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index Forum Eerste Wereldoorlog
Hťt WO1-forum voor Nederland en Vlaanderen
 
 FAQFAQ   ZoekenZoeken   GebruikerslijstGebruikerslijst   WikiWiki   RegistreerRegistreer 
 ProfielProfiel   Log in om je privť berichten te bekijkenLog in om je privť berichten te bekijken   InloggenInloggen   Actieve TopicsActieve Topics 

Louis Bennett jr, de andere Frank Luke jr

 
Plaats nieuw bericht   Plaats Reactie    Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index -> Luchtoorlog Actieve Topics
Vorige onderwerp :: Volgende onderwerp  
Auteur Bericht
Pegoud
Moderator


Geregistreerd op: 28-3-2005
Berichten: 7476
Woonplaats: Brabant

BerichtGeplaatst: 10 Jul 2012 22:56    Onderwerp: Louis Bennett jr, de andere Frank Luke jr Reageer met quote

Als het gaat om korte maar succesvolle gevechtscarrieres, komt vaak de naam Frank Luke jr bovendrijven. De Arizonian Luke, zoon van (nota bene!) Duitse immigranten was een uitgesproken rebel met een kort maar roerig leven achter de rug. Hij was onder andere mijnwerker en bokser geweest en had zich bekwaamd in techniek en schietvaardigheid.

Luke schoot in 18 dagen tijd evenzoveel tegenstanders neer voordat zijn leven op 29 september 1918 met 21 jaar wreed aan een einde kwam. Collega's van Luke, waaronder Rickenbacker, noemden hem de meest getalenteerde gevechtsvlieger die gedurende de Eerste Wereldoorlog actief was vanwege zijn zeldzame combinatie van vliegkunst, schutterskwaliteiten en lef.

2e luitenant Frank Luke jr



Maar genoeg over Luke. Het is moeilijk voor te stellen maar er is een vlieger te vinden met een nog kortere en relatief nog succesvoller carriere. En met wellicht niet zo'n turbulent maar minstens zo'n bijzonder leven achter zich.

Louis Bennett jr werd in 1894 geboren in West-Virginia in een "well to do" gezin. Vader Bennett was in het begin van de eeuw zelfs nog kandidaat geweest voor het Congres. De jonge Louis had als kind al een grote belangstelling voor techniek (hij ook!) en sleutelde volgens de overlevering als twaalfjarig ventje al aan auto's en motoren. Na de middelbare school ging Bennett naar Yale waar hij zich sportief onderscheidde (worstelen en lacrosse) en in 1917 afstudeerde. Ondertussen had Bennett ook al leren vliegen bij een particuliere vliegschool.

De wereldbrand was niet aan Bennett's bewustzijn voorbijgegaan en in 1917 richtte hij het West Virginia Flying Corps op. Ondanks financiele steun van de Gouverneur lukte het niet om het Corps een militaire status te geven. Teleurgesteld meldde Bennett zich dan maar in Canada bij het Britse RFC. Hij kreeg zijn militaire training opmerkelijk genoeg dan weer in Texas.

In februari 1918 arriveerde Bennett als kersverse luitenant in Engeland. In eerste instantie werd hij ingedeeld bij 90 Squadron met als taak verdediging van het vaderland. Bennett nam hier geen genoegen mee en vroeg om overplaatsing naar een fronteenheid. In juli 1918 mocht hij zich in Frankrijk melden bij 40 Squadron in Noord-Frankrijk, uitgerust met S.E. 5a's.

Medio augustus begon de gevechtscarriere van Louis Bennett jr. Op 15 augustus haalde hij een Fokker DVII neer en twee dagen later een LVG en een ballon. De dagen erna ontwikkelde Bennett zich in stormachtig tempo tot balloonbuster. Op 24 augustus schoot Bennett twee ballons neer. Na de tweede kill werd zijn toestel echter geraakt door luchtafweer en crashte. Zwaargewond werd hij door Duitse soldaten uit het wrak gehaald en naar een nabijgelegen hospitaal gebracht waar hij bezweek aan zijn verwondingen. De Duitsers begroeven Bennett jr met militaire eer in Wavrin. Na de oorlog werd zijn lichaam overgebracht en herbegraven in Weston, West Virginia. Louis Bennett jr werd 23 jaar en had in 9 dagen tijd 12 tegenstanders omlaag geschoten, waarvan 9 ballons.

Na de oorlog werden op instigatie van Bennett's moeder verschillende gedenktekens opgericht voor hem. In Westminster Cathedral in Londen is een glas in lood raam aan hem gewijd, de Saint Martin kerk in Wavrin werd heringericht en voorzien van een plaquette en in Weston werd een bibliotheek door de familie Bennett aan de stad geschonken. En in Wheeling, West Virginia werd het beeld "The Aviator" onthuld. Schrale pleisters op een te grote wonde van een leven dat, zoals zovelen, in de knop werd geknakt.

Luitenant Louis Bennett jr



Tot slot, en eigenlijk de aanleiding voor dit stukje, nog enige opmerkelijke overeenkomsten tussen Frank Luke en Louis Bennett:

Luke was Amerikaan, Bennett ook.
Luke had jr achter zijn naam, Bennett ook.
Luke was (2e) luitenant, Bennett ook.
Luke begon zijn operationele carriere in augustus 1918, Bennett ook.
Tussen Luke's eerste en zijn laatste overwinning zaten minder dan drie weken, bij Bennett ook.
Luke was balloonbuster, Bennett ook.
Luke werd 21 jaar, Bennett 23.
Luke's lichaam werd door de Duitsers begraven en later herbegraven, dat van Bennett ook.
Luke en Bennett sneuvelden bijna binnen een maand na elkaar.

The Aviator



ďAnd thus this man diedóleaving his spirit as an example of able courage, not only unto your men but to all the nation.Ē

Bronnen:
http://www.wvculture.org/history/wvmemory/vets/bennettlouis/bennettlouis.html
http://www.theaerodrome.com/aces/usa/bennett1.php
http://en.wikipedia.org/wiki/Frank_Luke
http://thevividair.blogspot.nl/2008/02/wwi-aviation-monuments-preserving.html
http://www.firstworldwar.com/bio/bennett.htm
http://www.wvencyclopedia.org/articles/445
http://juanuhcisway.blogspot.nl/2008/05/louis-bennett-weston-west-virginia.html

Gr P
_________________
Wie achter de kudde aanloopt, sjouwt altijd door de stront.


Laatst aangepast door Pegoud op 11 Jul 2012 12:04, in totaal 1 keer bewerkt
Naar boven
Bekijk gebruikers profiel Stuur privť bericht
Eric '14-'18



Geregistreerd op: 19-11-2010
Berichten: 2554
Woonplaats: in een oude Hanzestad

BerichtGeplaatst: 11 Jul 2012 7:18    Onderwerp: Reageer met quote

Erg intressant. Bedankt Pegoud.
_________________
In a foreign field he lay. Lonely soldier, unknown grave. On his dying words he prays. Tell the world of Paschendale.
lyrics: Iron Maiden
Naar boven
Bekijk gebruikers profiel Stuur privť bericht
Berichten van afgelopen:   
Plaats nieuw bericht   Plaats Reactie    Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index -> Luchtoorlog Tijden zijn in GMT + 1 uur
Pagina 1 van 1

 
Ga naar:  
Je mag geen nieuwe onderwerpen plaatsen
Je mag geen reacties plaatsen
Je mag je berichten niet bewerken
Je mag je berichten niet verwijderen
Ja mag niet stemmen in polls


Powered by phpBB © 2001, 2002 phpBB Group