Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index Forum Eerste Wereldoorlog
Hťt WO1-forum voor Nederland en Vlaanderen
 
 FAQFAQ   ZoekenZoeken   GebruikerslijstGebruikerslijst   WikiWiki   RegistreerRegistreer 
 ProfielProfiel   Log in om je privť berichten te bekijkenLog in om je privť berichten te bekijken   InloggenInloggen   Actieve TopicsActieve Topics 

De slag aan de Maas-Argonne.

 
Plaats nieuw bericht   Plaats Reactie    Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index -> Verdun Actieve Topics
Vorige onderwerp :: Volgende onderwerp  
Auteur Bericht
Tandorini



Geregistreerd op: 11-6-2007
Berichten: 7050

BerichtGeplaatst: 10 Jan 2008 20:57    Onderwerp: De slag aan de Maas-Argonne. Reageer met quote

Op 12 september 1918 opende de Amerikaanse expeditiemacht eindelijk zijn eerste offensief.Het was het grootste Amerikaanse leger sinds de Burgeroorlog.

Toen de eerste eenheden van de Amerikaanse expeditiemacht in 1917 in Frankrijk arriveerden,verzochten het Britse en Franse oppercommando deze verse troepen zich onmiddellijk in de strijd te werpen.Gelukkig voor de Amerikaanse soldaten was de Amerikaanse generaal John J. Pershing even compromisloos en onbuigzaam als de Britse veldmaarschalk Sir Douglas Haig.Pershing kon met de laatste overigens uitstekend opschieten.Ook toen de politieke leiders David Lloyd George,Georges Clemenceau en Vittorio Orlando tegelijk op hem inpraatten,sloeg Pershing met zijn vuist op tafel en weigerde mee te werken aan hun heilloze voorstel.

Voortzetting van fouten.
Het Amerikaanse leger herhaalde alle fouten die eerder waren gemaakt door de Britten bij het samenstellen van hun vrijwilligersleger,alleen op grotere schaal.Het US Army was in vredestijd een kleine organisatie,gericht op het achterna jagen van Indianen en Mexicanen.Dit clubje uitbouwen tot een leger dat bruikbaar was op de slagvelden in Europa was een complex en lastig proces.Uiteindelijk had Pershing in juli 1918 zijn leger aan het front aan de Maas liggen.Het maakte zich,als onderdeel van het geallieerde offensief,op voor een aanval op Saint Mihiel,ten zuidoosten van Verdun,waar de Duitse frontlijn een saillant vormde.Pershingzegde bovendien toe een 145km breed front tussen Maas en Argonne voor zijn rekening te nemen en eind september een tweede offensief te ontketenen richting MťziŤres.

Lastige offensieven.
Aldus had Pershing zich verbonden aan het uitvoeren van twee offensieven binnen drie weken met dezelfde troepen,op slagvelden die 95km van elkaar verwijderd lagen en die slechts door drie slechte wegen verbonden waren.Dit zou werkelijk het uiterste van zijn staf vragen.Het eerste doel was een driehoekige uitstulping van het front tussen Moezel en Maas rond het stadje Saint Mihiel.Verder naar achteren vanuit Duits perspectief gezien lag de Hindenburglinie.Deze sector van het front was sinds 1915 rustig geweest,een plaats waar divisies die in de inferno's van Verdun en Ieper hun beste krachten gegeven hadden even op adem konden komen.De Duitsers hadden het front versterkt met hun gebruikelijke vlijt.Ze hadden betonnen bunkers gebouwd die zelfs voorzien waren van stromend water en electrisch licht.
Op 12 september kwam een half miljoen Amerikanen in actie tegen de vijandelijke posities rond Saint Mihiel,juist terwijl de Duitsers bezig waren terug te trekken conform een bevel van generaal Erich Ludendorff.De Amerikanen werden gesteund door 100.000 man Franse troepen,waren bewapend met 3000 kanonnen en beheersten het luchtruim volledig.Zij veroverden in ťťn dag de gehele drehoek,maakten daarbij 450 kanonnen buit en namen 15.000 man gevangen.Een zekere brigadegeneraal Douglas McArthur,die evenals andere Amerikaanse commandanten zijn troepenvanuit de voorste linies leidde,wilde doordrukken richting Metz.Pershing hield het echter bij zijn oorspronkelijke plan omdat hij vond dat het onervaren leger niet straffeloos zo snel zijn doelen kon wijzigen.

Fantastisch plan.
Zo'n 600.000 Amerikaanse en 22.000 Franse militairen moesten nu verplaatst worden naar het Maas-Argonne front.Daar moesten ongeveer 4000 kanonnen in het geheim samengebracht worden en bevoorraad worden met 40.000 ton granaten.Daarmee konden per dag 350.000 schoten orden gelost en dat was de standaard voor een offensief in 1918.Dat dit allemaal geklaard werd,en nog op tijd ook,en dat de Duitsershet pas ontdekten toen het te laat was,dat alles was een prestatie van formaat.
Het Maas-Argonne offensief maakte deel uit van het grote geallieerde offensief in de nazomer van 1918.Zes miljoen geallieerde militairen waren betrokken bij een uiterste poging om de Duitsers te verslaan voor de winter het front in het westen zou verlammen.De Amerikanen planden een aanval over een 39km breed front in heuvelland en bossen waar de verdedigingslinies met Duitse grondigheid versterkt waren.Om het voordeel van de verrassing te behouden,droegen de Amerikaanse officieren die in de dagen voor de aanval het front bezochten,Franse uniformen.Zo dchten de Duitsers nog steeds dat ze tegenover Franse tweederangsdivisies lagen.

Amerikaanse aanval.
Het bombardement begon op 26 september om 02.30 uur en drie uur later stormde de eerste Amerikaanse aanvalsgolf over de heuvels.Dichte mist leidde tot extreme verwarring bij de gevechten.Het centrum maakte weinig vorderingen door hevige Duitse weerstand,maar beide flanken braken door tot aan de tweede Duitse verdedigingslinie en sloegen verscheidene wanhopige tegenaanvallen af.Luitenant-kolonel George S. Patton voerde op zijn gebruikelijke energieke wijze zijn 189 Renault tanks aan en nam om 09.00 uur Varennes in,vier uur voor de infanterie arriveerde die hij geacht werd te onersteunen.Zelf werd hij getroffen door een granaatscherf.Terwijl hij werd weggedragen,gaf hij nog orders voor de volgende fase van de aanval.
Als een leger uit elkaar begint te vallen,begint het verval in de achterste gelederen.Op die wijze was het Russische leger in 1917 in elkaar gezakt en op die wijze waren ook de Franse muiterijen in dat jaar begonnen na het offensief aan de Somme.De nederlaag van het Duitse leger verliep langs eenzelfde patroon.Zo kwam het dat terwijl de gevechtskracht snel instortte,grote delen van het front zelfs in september 1918 nog onberoerd waren.De Amerikanen bemerkten dat de Duitse posities in de bossen van de Argonne hardnekkig en met grote bekwaamheid verdedigd werden.Tussen 27 en 30 september gooide Ludendorff twintig divisies in de strijd en de Amerikaanse troepen ontdekten dat het bepaald geen sinecure was om het Duitse leger te verslaan op het terrein waar dat verkoos de strijd aan te gaan.


Tactisch plan.
Toen het verrassingselement eenmaal vervlogen was,volgde de Slag aan de Maas-Argonne het patroon van zovele geallieerde offensieven in 1916 en 1917.De communicatie faalde,eenheden raakten van grotere legerverbanden geÔsoleerd en kregen tekort aan vodsel en ammunitie.Bovendien was de Duitse artillerie weer in actie.Het gebrek aan tactische ervaring speelde deAmerikanen al ernstig parten bij de Lys,waar de 15de Schotse Divisie de gesneuvelde Amerikanen aantrof 'in grote groepen bij elkaar liggend in de maisvelden,kennelijk massaal neergemaaid door mitrailleurvuur'.De Amerikanen moesten de lessen van de Loos en de Somme nog leren en deden dat in de natte zomer van 1918.Daarom was het een juiste beslissing van Pershing om het Maas-Argonne offensief begin oktober te staken.In het noorden werkte Haig aan zijn meesterstuk:een doorbraak door de Hindenburglinie.De Duitse nederlaag zou binnen vijf weken een feit zijn.

Uit World Weapon.
Naar boven
Bekijk gebruikers profiel Stuur privť bericht Verstuur mail
Berichten van afgelopen:   
Plaats nieuw bericht   Plaats Reactie    Forum Eerste Wereldoorlog Forum Index -> Verdun Tijden zijn in GMT + 1 uur
Pagina 1 van 1

 
Ga naar:  
Je mag geen nieuwe onderwerpen plaatsen
Je mag geen reacties plaatsen
Je mag je berichten niet bewerken
Je mag je berichten niet verwijderen
Ja mag niet stemmen in polls


Powered by phpBB © 2001, 2002 phpBB Group